Inovação

Livros e revistas lidos para cegos por meio do Finger Reader

Livros e revistas lidos para cegos por meio do Finger Reader

Cientistas do Instituto de Tecnologia de Massachusetts estão trabalhando em um dispositivo para cegos e deficientes visuais que eles podem usar no dedo indicador, dando-lhes a capacidade de ler livros e revistas impressas. O dispositivo foi apropriadamente chamado de Finger Reader e foi impresso em 3D como um protótipo.

[Fonte da imagem: MIT]

O protótipo se encaixa no dedo do usuário e possui uma pequena câmera capaz de digitalizar texto. Possui uma voz sintetizada que lê em voz alta as palavras da página. O Finger Reader pode traduzir textos de livros, revistas, cardápios de restaurantes e qualquer outro material impresso.

Tudo o que o usuário do anel precisa fazer é apontar para o texto com o dedo que usa o anel. Possui um software inovador que pode rastrear o movimento do dedo, identificar palavras e processar todas as informações. O anel vem com motores de vibração que podem alertar os leitores caso eles se desviem do roteiro.

A professora do MIT que fundou junto com a líder da Fluid Interfaces, Pattie Maes, disse que o leitor de dedo é como "lendo com a ponta do dedo e é muito mais flexível, muito mais imediato do que qualquer solução que eles tenham agora."

A tecnologia levou mais de três anos para a codificação do software, junto com o trabalho em vários designs e feedback de um teste em grupo de pessoas com deficiência visual. Ainda há muito trabalho a ser feito antes que o Finger Reader esteja pronto para o mercado e os desenvolvedores estejam trabalhando para fazer a invenção funcionar com telefones.

Diz-se que existem por aí 11.2 milhões de pessoas nos Estados Unidos com deficiência visual e os desenvolvedores acreditam que conseguirão comercializar o Finger Reader por um preço acessível.

Não foi projetado para substituir o sistema Braille, é o sistema de pontos em relevo que compõem as palavras e que são lidos pelo toque. O dispositivo, em vez disso, permitiria aos usuários obter acesso a um grande número de livros junto com outros materiais, que de outra forma não estariam disponíveis para eles.

Durante o desenvolvimento do Finger Reader, os desenvolvedores tiveram que superar muitos desafios incomuns para ajudar as pessoas com deficiência visual a mover o dedo que estavam lendo ao longo de uma linha reta de texto. Eles também tiveram que inventar uma forma de alertar as pessoas onde o início e o fim do texto começavam.

Eles descobriram uma solução que envolvia pistas de áudio em um software capaz de processar as informações do anel e dos motores de vibração nele contidos.

Embora o Finger Reader não tenha problemas com texto em livros, revistas, jornais e papel, ele encontra problemas ao tentar ler texto em uma tela de toque.

Foi dito sobre o Finger Reader que "qualquer ferramenta que possamos obter que nos dê melhor acesso ao material impresso nos ajuda a viver uma vida mais plena, rica e produtiva.”


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