Ciência

Relâmpago impressionante visto da estação espacial

Relâmpago impressionante visto da estação espacial

Uma imagem impressionante de um raio sobre o Kuwait foi tirada em dezembro do ano passado por um dos astronautas na Estação Espacial Internacional e hoje a foto foi divulgada pelo Observatório Terrestre da NASA. Recentemente, a Estação Espacial instalou um novo instrumento que ajudará os astronautas a estudar em detalhes a física e a composição dos raios.

[Fonte da imagem: NASA Earth Observatory]

Pensa-se que os relâmpagos cintilam na atmosfera da Terra até 50 vezes por segundo. Isso totaliza cerca de 4,3 milhões de vezes por dia e 1,5 bilhão de vezes por ano. Funcionários da NASA escreveram uma descrição da imagem “Alguns desses ataques emitem radiação gama - um tipo de radiação mais comumente associada a estrelas em explosão e fusão nuclear - em explosões conhecidas como flashes de raios gama terrestres (TGFs).”

Os cientistas serão capazes de usar novas imagens de iluminação junto com dados da Estação Espacial Internacional para determinar os gatilhos de relâmpagos em tempestades e também qual é a causa por trás dos TGFs.

"O fato de os TGFs existirem é incrível", disse Doug Rowland, físico espacial do Goddard Space Flight Center da NASA envolvido nesta nova pesquisa de iluminação, em um comunicado. "As energias do elétron e dos raios gama nos TGFs são geralmente o domínio de explosões nucleares, erupções solares e supernovas. Que surpresa encontrá-los saindo da fria atmosfera superior de nosso próprio planeta."

Os pesquisadores acham que os TFGs podem estar relacionados às enigmáticas rajadas vermelhas de relâmpagos que têm o nome de Sprites Vermelhos. Eles normalmente viajam para cima após uma tempestade e costumam ter formas que se assemelham a águas-vivas. Os Sprites Vermelhos são um dos muitos tipos de iluminação em que os pesquisadores estão trabalhando agora para entender sua origem. Em geral, muitos relâmpagos permanecem um mistério e os cientistas não estão cem por cento seguros de como os relâmpagos são formados. A teoria é que isso acontece quando uma corrente ascendente de ar quente atinge uma altura em que a temperatura está apenas um pouco acima de zero. É neste ponto que os cristais de gelo reagem com as partículas congeladas e produzem a separação da carga elétrica. Quando essa separação é grande o suficiente, pensa-se que uma pane elétrica acontece e isso é visto na forma de um flash de luz.


Assista o vídeo: A TERRA VISTA DO ESPAÇO HD: Imagens do Astronauta Jeff Williams Da NASA (Julho 2021).