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Impressão 3D oferece aos paraplégicos uma nova esperança de caminhar novamente

Impressão 3D oferece aos paraplégicos uma nova esperança de caminhar novamente

Já vimos exoesqueletos que podem ajudar no levantamento de peso ou até mesmo oferecer assistência a pessoas com deficiência abaixo do nível do joelho, mas agora, a 3D Systems e a EksoBionics deram um passo adiante, criando um exoesqueleto que permitiu Amanda Boxtel, que está paralisado da cintura para baixo, a andar novamente pela primeira vez em mais 20 anos. Boxtel expressou sua alegria dizendo que, "Depois de anos sonhando com isso, estou profundamente grato e emocionado por fazer história ao andar ereto no primeiro Ekso-Suit impresso em 3D, feito especificamente para mim."

[Fonte da imagem: Esko Bionics]

A tecnologia de digitalização dos Sistemas 3D produziu uma leitura tridimensional da parte inferior do corpo e da coluna de Boxtel, permitindo que o exoesqueleto fosse totalmente feito sob medida para a forma e contornos de seu corpo. Isso não apenas fornece maior conforto do projeto, mas também benefícios consideráveis ​​na redução do risco de lesões; como Boxtel não tem sensação abaixo da cintura, hematomas ou feridas formadas por fricção não são imediatamente detectáveis. Portanto, as feridas podem infeccionar antes mesmo de serem notadas. "Tivemos que ser muito cuidadosos ao criar uma geometria que evitasse as partes do corpo que ele precisava desviar ... [projetando] partes que não impedissem a circulação ou causassem hematomas," disse Scott Summit, Diretor sênior de sistemas 3D para design funcional.

É aqui que a impressão 3D é crucial para o design, pois oferece facilidade de criação de peças com contornos complexos e personalizados em comparação com os métodos tradicionais. A partir dos scans, a 3D Systems imprimiu as complexas peças sob medida que seriam a conexão entre a Boxtel e a robótica, com foco principal tanto no conforto quanto na segurança. A impressão 3D oferece tamanha complexidade que o traje foi projetado para minimizar a transpiração, permitindo que a pele de Boxtel respirasse, e foi feito em apenas 3 meses, um tempo muito mais rápido do que se poderia esperar para produzir algo a partir de métodos tradicionais com recursos personalizados.

A EksoBionics então forneceu os sofisticados atuadores e controles mecânicos que produzem o movimento mecânico. Atualmente, existem vários métodos diferentes de controle do exoesqueleto. Os usuários podem acionar seus passos com botões nas muletas ou andadores que os acompanham, movimentando os quadris ou utilizando o deslocamento de peso com o início do movimento das pernas para a frente, oferecendo solução para pessoas com vários graus de deficiência.

A impressão 3D está continuamente liberando as algemas de dificuldades encontradas nos métodos de fabricação tradicionais e agora oferece um passo em frente no conforto e segurança entre humanos e exoesqueletos robóticos e uma esperança promissora para o futuro de paraplégicos e deficientes físicos voltarem a andar.


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