Inovação

Um mito rebentado: 10% do uso do cérebro

Um mito rebentado: 10% do uso do cérebro

[Fonte da imagem: Wikimedia]

O mito de que o ser humano usa apenas 10% de seu cérebro foi amplamente difundido entre as pessoas há cerca de um século. E ainda é muito popular, considerando que 2/3 do público acredita que é verdade. E o que é mais estranho, cerca de metade dos cientistas acredita que sim.
Como tudo começou? O mito ocorreu no final do século 19, quando William James, um filósofo e psicólogo amplamente respeitado afirmou: “A maioria de nós não atinge o nosso potencial mental”. Se você quer saber quem William James é e por que sua opinião tinha tanto peso, este é um homem considerado por algumas pessoas como o “Pai da psicologia americana”. Ele também é considerado um dos fundadores da psicologia funcional. Seus trabalhos abrangeram diversos temas como educação, psicologia, metafísica, religião e epistemologia (também conhecida como “teoria do conhecimento”). Ele também foi o primeiro homem nos EUA a oferecer cursos de psicologia.
Esta é mais uma prova de por que pessoas influentes e famosas devem ter cuidado com o que dizem. William James provavelmente foi mal interpretado e esse mal-entendido foi reforçado pelo fato de que a função de nossos lobos frontais e áreas parietais permaneceram desconhecidos por muito tempo atrás. Além disso, os danos aplicados a essas áreas não causaram nenhum motor, sensor ou outro mau funcionamento, o que foi interpretado como "essas peças não estão funcionais". Essas partes do cérebro foram chamadas de “áreas silenciosas” por décadas. Pesquisas posteriores provaram que os lobos frontais e as áreas parietais regulam nossas habilidades executivas e integrativas. São essenciais para o nosso processo de tomada de decisão, adaptabilidade às várias circunstâncias do dia a dia, capacidade de planeamento e raciocínio.
Richard Cytowic, um neurologista e autor americano, quebrou o mito do “uso de 10% do cérebro” fazendo um cálculo simples. Ele calculou como o cérebro humano usa energia e comparou com outras espécies. Por exemplo, o cérebro de um cão consome em média 5% da energia total do corpo e o cérebro do macaco consome cerca de 10% da energia total. O cérebro humano é apenas 2% da massa corporal, mas consome aproximadamente 20% da quantidade diária de energia em um adulto. Em bebês, essa porcentagem é de 60; em crianças, diminui para 50%. Isso ocorre porque o cérebro humano embala mais neurônios do que qualquer outra espécie atual. Existe uma tendência em relação à massa corporal e ao número de neurônios, o que mostra que espécies com maior massa corporal possuem menor tamanho do cérebro. Um macaco de 25 quilos tem cerca de 53 bilhões de neurônios dentro de seu cérebro; para comparação, o cérebro humano é composto por 86 milhões de neurônios.
É óbvio que manter todos esses neurônios ativos ao mesmo tempo será ineficiente em termos de energia. É por isso que a evolução desenvolveu algo chamado pela ciência de “codificação esparsa”. Isso significa que uma proporção relativamente pequena do cérebro é capaz de emitir sinais a qualquer momento. Esse tipo de sinalização é eficaz porque uma pequena quantidade de sinais tem literalmente milhares de caminhos possíveis pelos quais se distribuem. Estima-se que entre 1% e 16% dos neurônios devam estar ativos a qualquer momento para manter o bom funcionamento do cérebro.
A evolução provou que ela está cortando o que é inútil, então, se 90% de nossos cérebros estivessem intactos, a evolução os teria cortado há milhares de anos.


Assista o vídeo: Qué porcentaje del cerebro usas? - Richard E. Cytowic (Julho 2021).