Energia e Meio Ambiente

A ligação entre engenharia ambiental e sustentabilidade

A ligação entre engenharia ambiental e sustentabilidade

Você é apaixonado por proteger o meio ambiente? Então, uma carreira em engenharia ambiental pode ser sua vocação.

Continue lendo para descobrir o que os engenheiros ambientais fazem, como o campo está vinculado à sustentabilidade e como se tornar um.

O que é engenharia ambiental?

A engenharia ambiental é um ramo da engenharia civil que se preocupa principalmente em gerenciar o abastecimento de água e mitigar os efeitos adversos das questões ambientais, como a poluição. Também pode estar preocupado com, quando aplicável, melhorar ou restaurar a qualidade de um determinado ambiente.

Embora o termo seja relativamente novo, a engenharia ambiental é, na verdade, um ramo antigo e venerável da engenharia. Temos praticado, de uma forma ou de outra, quase desde o início da civilização.

Desde que começamos a viver permanentemente ou semipermanentemente em um determinado local, as pessoas precisam desenvolver formas de encontrar água potável e eliminar o lixo e esgoto de maneira eficaz e higiênica. À medida que os primeiros assentamentos se transformaram em grandes cidades e à medida que a agricultura e a manufatura em grande escala se desenvolveram, as pessoas foram forçadas a desenvolver estratégias de engenharia para lidar com a má qualidade da água e poluição - entre outros problemas.

Os romanos eram particularmente adeptos desse tipo de engenharia, com muitos sistemas de esgoto romanos, como a "Cloaca Máxima" ("O maior esgoto") em Roma, Itália, ainda em funcionamento.

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Em tempos mais modernos, Joseph Bazalgette é frequentemente citado como um dos primeiros engenheiros ambientais mais notáveis. Ele, notoriamente, desempenhou um papel fundamental na construção do primeiro sistema de esgoto sanitário municipal de grande escala em Londres em meados do século XX.

Este ambicioso projeto de construção foi inspirado por uma série de epidemias de cólera na cidade, sem falar no fedor persistente como resultado do esgoto bruto sendo despejado diretamente no rio Tamisa.

Isso não era apenas desagradável para os residentes de Londres, mas também perigoso, já que o Tamisa, na época, era a principal fonte de água potável da cidade.

Historicamente conhecido como "The Great Stink", o problema tornou-se tão grave que o governo britânico da época realmente considerou se mudar para fora da cidade, embora a ideia tenha sido rapidamente abandonada. Isso deu ao então primeiro-ministro, o grande Benjamin Disraeli, a justificativa de que ele precisava para pedir 3,5 milhões de libras para financiar projeto de melhoria do sistema de coleta de esgoto da cidade.

O que os engenheiros ambientais fazem?

Sendo engenheiros civis especializados, engenheiros ambientais, de acordo com o US Bureau of Labor Statistics, "fazem uso dos princípios da engenharia, ciência do solo, biologia e química para desenvolver soluções para os problemas ambientais".

Ainda de acordo com o BLS, algumas das principais responsabilidades dos engenheiros ambientais incluem, mas não estão limitadas a:

  • Preparar, revisar e atualizar relatórios de investigação ambiental.
  • Eles também podem colaborar com cientistas ambientais, planejadores urbanos e regionais, técnicos em resíduos perigosos, outros engenheiros, especialistas jurídicos e de negócios e órgãos públicos para tratar de problemas ambientais e iniciativas de sustentabilidade.
  • Projete projetos que levem à proteção ambiental, como instalações de recuperação de água ou sistemas de controle de poluição do ar.
  • Obtenha, atualize e mantenha planos, permissões e procedimentos operacionais padrão.
  • Fornecer suporte técnico para projetos de remediação ambiental e ações judiciais.
  • Analise dados científicos e faça verificações de controle de qualidade.
  • Monitorar o andamento dos programas de melhoria ambiental.
  • Inspecionar instalações e programas industriais e municipais para garantir a conformidade com as regulamentações ambientais.
  • Aconselhe empresas e agências governamentais sobre os procedimentos de limpeza de locais contaminados.

Para isso, os engenheiros ambientais trabalham para evitar coisas como a liberação de contaminantes químicos e biológicos nocivos no ar, na água e no solo. Isso requer que eles tenham amplo conhecimento das propriedades químicas e biológicas de contaminantes potenciais, mas também dos processos que podem causar sua liberação.

Ao aplicar esse conhecimento, bem como as práticas de engenharia fundamentais, eles estão em melhor posição para desenvolver novos processos ou melhorar os existentes e para reduzir ou eliminar a liberação de poluentes.

Outro papel importante que os engenheiros ambientais desempenham é na detecção e monitoramento de poluentes ambientais, como resíduos perigosos. Eles também tentam rastrear e encontrar as fontes prováveis ​​de qualquer contaminação ambiental descoberta.

Em alguns casos, este é um esforço relativamente simples, mas para grandes corpos d'água, como lagos ou mar, isso pode ser um desafio muito difícil.

Seja qual for o caso, sempre que uma fonte é descoberta, é sua responsabilidade interromper ou reduzir significativamente a saída de contaminantes. Embora forçar uma empresa a parar de operar seja uma opção viável, muitas vezes não é a preferida devido aos impactos socioeconômicos que tal decisão causaria.

Por esse motivo, costumam buscar trabalhar com a empresa em questão para desenvolver metodologias que evitem e / ou reduzam o lançamento de poluentes para suas atividades. Se isso não for possível, outras soluções como isolamento e armazenamento para posterior descarte seguro são implementadas.

Alguns deles também se especializam no estudo, monitoramento e mitigação dos efeitos da chuva ácida, mudanças climáticas, emissões automotivas e destruição da camada de ozônio, para citar apenas alguns.

Onde trabalham os engenheiros ambientais?

Dada a competência bastante ampla dos engenheiros ambientais, eles tendem a encontrar emprego tanto no setor privado quanto no público. De acordo com o BLS, em 2019, os maiores empregadores de engenheiros ambientais incluíam:

  • Serviços de engenharia responsáveis ​​por cerca de 26% deles.
  • 20% Encontrei funções em serviços de consultoria de gestão, científica e técnica.
  • 13% trabalhava para o governo estadual, excluindo educação e hospitais.
  • 7% trabalhou para o governo local, excluindo educação e hospitais.
  • 6% encontrou emprego no governo federal, excluindo o serviço postal.

Essas funções tendem a ser nos seguintes ambientes de trabalho:

  • Funções baseadas em escritório tendem a incluir atividades quando engenheiros ambientais trabalham com outros engenheiros e com planejadores urbanos e regionais, engenheiros ambientais.
  • Ao trabalhar com empresários e advogados, os engenheiros ambientais tendem a precisar participar de seminários, apresentar informações e responder perguntas.
  • Quando trabalham com trabalhadores de remoção de materiais perigosos e cientistas ambientais, os engenheiros ambientais trabalham em locais específicos ao ar livre.

A grande maioria dos engenheiros ambientais trabalha em tempo integral e muitas vezes trabalha mais do que 40 horas por semana. Isso é especialmente verdadeiro se suas funções envolverem o monitoramento do progresso de um projeto, garantindo que os prazos sejam cumpridos e recomendando ações corretivas quando necessário.

Qual é a relação entre engenharia ambiental e sustentabilidade?

Dadas as principais responsabilidades dos engenheiros ambientais, não é surpreendente encontrar muita sobreposição com campos associados, como o desenvolvimento sustentável.

Este último, de acordo com fontes como a Carnegie Mellon University, "trata da capacidade das sociedades de manter e melhorar a qualidade de vida, preservando a qualidade e a disponibilidade de seus recursos naturais".

É aqui que os engenheiros ambientais já estão bem posicionados para melhorar significativamente quaisquer iniciativas de promoção de atividades sustentáveis ​​nos setores público e privado.

Por exemplo, eles têm habilidades e conhecimentos críticos para ajudar a promover uma gestão ambiental excelente com relação a questões como:

  • Engenharia, ciência e modelagem da qualidade do ar e da água.
  • Nanotecnologia ambiental.
  • Estudos ambientais-energéticos (incluindo bioenergia, captura e sequestro de carbono e gás de xisto).
  • Sensoriamento ambiental.
  • Design e construção ecológicos.
  • Ecologia industrial.
  • Avaliação do ciclo de vida.
  • Avaliação de risco de remediação.
  • Engenharia sustentável.
  • Das Alterações Climáticas.

Embora os profissionais de sustentabilidade tecnicamente caiam sob a égide dos engenheiros ambientais, eles tendem a se concentrar mais em todo o ciclo de vida de um produto com relação a seus impactos no meio ambiente.

Fazendo uma avaliação "do berço ao túmulo" da criação de um produto, eles procuram encontrar maneiras de melhorar a sustentabilidade de sua produção e reutilizá-lo, reciclá-lo ou descartá-lo com segurança no final de sua vida útil.

Nesse sentido, a maioria das funções de engenharia ambiental está mais preocupada com as questões mais amplas no que diz respeito à proteção do meio ambiente. Eles vão examinar as principais fontes de qualquer contaminante no meio ambiente, rastreá-lo, monitorá-lo e procurar maneiras de eliminar ou reduzir sua liberação.

Os engenheiros e técnicos de sustentabilidade, por outro lado, estão mais focados no impacto limitado de um único produto no meio ambiente ao longo de seu ciclo de vida. Ambas as abordagens estão interconectadas e relacionadas e ajudam, direta ou indiretamente, a melhorar a viabilidade de uso dos recursos a longo prazo.

Ao fazer isso, essas profissões se esforçam para limitar o impacto do ser humano em nosso planeta e ajudar a garantir que as gerações futuras possam herdar um mundo habitável por décadas, séculos e milênios.

Portanto, se este artigo despertou seu interesse em explorar uma carreira nessa área, você pode ler mais sobre como se tornar um aqui. Boa sorte.


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