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Sinais de vida alienígena possivelmente detectados em Vênus, diz estudo

Sinais de vida alienígena possivelmente detectados em Vênus, diz estudo

Pode haver vida em Vênus.

Os pesquisadores detectaram manchas de fosfina na atmosfera do planeta Vênus - sinais reveladores de vida alienígena - em quantidades altas o suficiente para esticar explicações não biológicas, de acordo com um novo estudo publicado na revista Astronomia da Natureza.

Em outras palavras, podemos ter acabado de encontrar vida alienígena em nosso sistema solar.

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Possivelmente sinais de vida alienígena detectados em Vênus, diz estudo

Os pesquisadores enfatizam o cuidado de não tirar conclusões precipitadas, uma vez que não há como saber com certeza o que os resultados significam. Em seu artigo, eles disseram que essa detecção "não é uma evidência robusta para a vida, apenas para uma química anômala e inexplicada", acrescentando que é necessário trabalho adicional para ter certeza.

No entanto, todas as outras explicações conhecidas foram descartadas, disseram os cientistas, relata o The Independent.

Tudo menos vida alienígena.

ATUALIZAÇÃO 14 de setembro, 12:48 EDT: 'bioassinatura' de fosfina confirmada em Vênus

Aqui na Terra, a fosfina está entre os gases tóxicos e malcheirosos conhecidos. Tem cheiro de peixe podre e ocorre perto de lodo de lago e fezes de pinguins. Embora seja criado por meio de alguns processos industriais, também é um subproduto de organismos anaeróbios como micróbios e bactérias.

Isso torna as descobertas dos pesquisadores uma excelente "bioassinatura" ou sinal científico de vida. No passado, os cientistas sugeriram grandes quantidades de fosfina como um possível indicador de vida alienígena - agora confirmada em nosso planeta irmão, Vênus.

ATUALIZAÇÃO 14 de setembro, 12h57 EDT: Gás produzido ativamente apesar das condições inóspitas de Vênus

Se houver vida alienígena em Vênus, é extremamente resistente. A superfície de nosso planeta irmão é quente e ácida, criando um ambiente implacável e inóspito para a vida. Mas o ambiente nos decks de nuvens superiores é considerado mais habitável - cerca de 35 milhas (56,3 km) de altura, as condições são mais viáveis ​​para a vida como a conhecemos.

É aqui que se pensa que o gás fosfina está presente. Mas as nuvens nesta área são tão ácidas que eliminariam a fosfina rapidamente, o que significa que algo deve estar formando ativamente a fosfina em quantidades não facilmente explicadas por alternativas não biológicas, de acordo com os pesquisadores.

A equipe de pesquisadores é liderada por Jane Greaves, da Cardiff University. "Ou a fosfina é produzida por algum tipo de processo químico ou geológico que ninguém conhece - ou pode haver uma razão biológica", disse Emily Drabik-Maunder, autora do artigo e astrofísica do Royal Observatory Greenwich, The Relatórios independentes.

ATUALIZAÇÃO 14 de setembro, 13:14 EDT: 'Muitos, muitos passos a percorrer' antes que a vida alienígena seja confirmada em Vênus

"Nosso estudo não é conclusivo de que isso é evidência de vida. No entanto, o que é empolgante nisso é que encontramos esse gás raro na atmosfera superior de Vênus", disse Drabik-Maunder, relata o The Independent. "Nossa equipe não consegue explicar a quantidade de fosfina que encontramos, por meio de nosso conhecimento atual do planeta. Quando tentamos modelar o que está acontecendo na atmosfera - atividade vulcânica, luz solar ou mesmo relâmpagos - nada recria a quantidade de fosfina gás que vimos. "

Outro autor do artigo - David Clements, do Imperial College London - acrescentou algumas intrigas ao mistério da vida em Vênus. "Esta não é uma arma fumegante", disse ele. "Não é nem mesmo resíduo de bala nas mãos do principal suspeito. Mas há um cheiro distinto de cordite na sala."

Em outras palavras, menos do que um indicador absoluto, o gás fosfina em Vênus é mais um sinal de vida. Mas este ainda é um passo para a potencial "descoberta de algum tipo de vida na atmosfera superior de Vênus. Mas ainda temos muitos, muitos passos a mais antes de podermos dizer que há vida em Vênus".

ATUALIZAÇÃO 14 de setembro, 13h30 EDT: Vênus não era o principal candidato à vida alienígena

A comunidade científica descreveu essas novas descobertas como um "resultado genuinamente excitante", acrescentando que as descobertas pelo menos mostram processos extremamente incomuns acontecendo em Vênus. O planeta é ácido e quente o suficiente para derreter chumbo, razão pela qual geralmente não é a primeira escolha entre os cientistas como um habitat potencial para vida alienígena.

"Este seria certamente um ambiente muito infernal. Não estou usando essa frase levianamente", disse Lewis Dartnell, um astrobiólogo da Universidade de Westminster que não estava envolvido no novo estudo, ao The Independent.

"Está quente, é extremamente ácido. Não acho que nenhum astrobiólogo, e certamente não eu, jamais colocaria Vênus no topo da lista", disse ele ao The Independent, sugerindo Europa - a lua gelada de Júpiter - ou mesmo Marte, estão no topo da lista. "Mas você definitivamente não teria ido para o nosso vizinho do outro lado."

ATUALIZAÇÃO 14 de setembro, 13:50 EDT: Possíveis sinais de vida alienígena em Vênus encontrados acidentalmente

Esta descoberta foi considerada um acidente quando os pesquisadores tentaram um teste para ver se eles podiam detectar fosfina em um ambiente como o de Vênus - como base técnica para estudos futuros em outros lugares. “Não tínhamos expectativa de que realmente haveria algum lá”, disse Clements ao The Independent.

No entanto, as observações mostraram uma quantidade considerável de fosfina flutuando nas nuvens acima da superfície de Vênus.

"Passou de um 'vamos tentar isso, é um problema interessante, e podemos definir alguns parâmetros para o que precisa ser feito' para 'meu Deus, descobrimos, o que diabos isso significa?'"

Pesquisas adicionais foram realizadas com o telescópio James Clark Maxwell e depois com o telescópio ALMA - o maior telescópio do mundo - para verificar a presença de fosfina nos céus de Vênus. A assinatura única mostrou cerca de 20 partes por bilhão do gás.

"Este foi um experimento feito por pura curiosidade, na verdade - aproveitando a poderosa tecnologia do Telescópio James Clark Maxwell (JCMT) e pensando em instrumentos futuros", disse Greaves, principal cientista do estudo, ao The Independent. "Achei que poderíamos simplesmente descartar cenários extremos, como nuvens sendo recheadas de organismos. Quando obtivemos os primeiros indícios de fosfina no espectro de Vênus, foi um choque!"

Embora os sinais de vida alienígena em Vênus sejam confirmados, é importante lembrar o quão longe ainda estamos de uma prova definitiva. Mas Greaves também observou que, à medida que "removemos todas as camadas" de explicações alternativas para a fosfina, ficamos com uma inevitabilidade impressionante: a explicação mais simples sugere a presença de algum tipo de vida que produz o gás.


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